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Qué es el Ciclo de Wilson y Cuáles son sus Fases o Etapas

Ciclo de Wilson

¿Qué es el Ciclo de Wilson?

El ciclo de Wilson es un modelo en el que una grieta continental rompe un continente, lo que lleva a la formación de una cuenca oceánica entre dos placas tectónicas.

La separación de las dos placas es seguida más tarde por la convergencia o subducción que conduce al cierre de la cuenca oceánica y, finalmente, a la colisión de los dos bloques continentales. Cuando la corteza comienza a adelgazarse nuevamente, comienza otro ciclo.

Podemos definirlo o explicarlo de manera concisa como ‘La apertura y cierre de un cuenca oceánica’. El ciclo de Wilson explica el proceso de apertura (comienzo) y cierre (final) de un océano.

Se ha sugerido que los ciclos de Wilson en la Tierra comenzaron hace aproximadamente 3 Ga (3 mil millones de años) en la historia del Eón Proterozoico de la Tierra.

El modelo lleva el nombre de su creador John Tuzo Wilson. El término «ciclo de Wilson» fue introducido en 1974 por Kevin CA Burke, quien era colega y amigo de Wilson.

Es distinto del proceso de formación de supercontinentes.

Un ciclo de Wilson no es lo mismo que un ciclo de supercontinente, que es la ruptura de un supercontinente y el desarrollo de otro y tiene lugar a escala global.

Un ciclo de Wilson rara vez se sincroniza con el momento de un ciclo supercontinente. Sin embargo, tanto los ciclos supercontinentes como los ciclos de Wilson estuvieron involucrados en la formación de Pangea y de Rodinia.

Fases o Etapas

En la siguiente imagen puedes ver diferenciadas las diferentes etapas del ciclo de Wilson y más abajo se explica en detalle cada una de ellas.

Fases del Ciclo de Wilson
Fases del Ciclo de Wilson

Resumen:

Una explicación simple del ciclo de Wilson incluye dos fases, la fase de apertura y una fase de cierre, que se explican a continuación en las etapas 1 a 6.

  1. extensión inicial previa a la deriva
  2. fase de grieta a deriva, apertura inicial de una cuenca oceánica
  3. expansión del fondo marino
  4. ensanchamiento de la cuenca
  5. subducción de la litosfera oceánica, cierre de la cuenca
  6. colisión continente-continente

Fase 1

Con un cratón (*) continental estable. Un punto caliente se eleva debajo del cratón, calentándolo, haciendo que se hinche hacia arriba, se estire y adelgace como un caramelo, se agriete y finalmente se divida en dos pedazos. Este proceso no solo divide un continente en dos, sino que también crea un nuevo límite de placa divergente.

El Valle del Rift de África Oriental es un ejemplo de la etapa 1.

(* Cratón: Son porciones diferenciadas de la litosfera continental, compuestas de la corteza continental y una porción del manto superior, que se caracteriza por tener raíces de manto antiguas y gruesas, que se extienden cientos de kilómetros en el manto terrestre.)

Fases 2 y 3

El único continente se ha separado en dos continentes, este y oeste, y se genera una nueva cuenca oceánica entre ellos. La cuenca oceánica en esta etapa es comparable al Mar Rojo hoy.

A medida que la cuenca del océano se ensancha, los bordes estirados y delgados donde los dos continentes solían unirse se enfrían, se vuelven más densos y se hunden por debajo del nivel del mar. Se acumulan cuñas de sedimentos de márgenes continentales divergentes en ambos bordes continentales nuevos.

El Mar Rojo es un ejemplo de la etapa 2 y el Océano Atlántico sería un ejemplo de la etapa 3.

Fase 4

La cuenca oceánica se ensancha, a veces a miles de kilómetros, esto es comparable al océano Atlántico hoy. Mientras se abra la cuenca oceánica, todavía estamos en la fase de apertura del ciclo de Wilson.

El Océano Pacífico es un ejemplo de la etapa 5.

Fase 5

La fase de cierre del ciclo de Wilson comienza cuando se forma una zona de subducción (nuevo límite de placa convergente). La zona de subducción puede formarse en cualquier parte de la cuenca oceánica y puede orientarse en cualquier dirección.

Tomamos la situación más simple. Una zona de subducción que se desarrolla bajo el borde de un continente. Una vez que la zona de subducción está activa, la cuenca oceánica está condenada, eventualmente todo se subducirá y desaparecerá. Estas son las cuencas oceánicas remanentes.

La mayor parte de la cuenca oceánica remanente se ha subducido y los dos continentes están a punto de colisionar.

La subducción bajo el borde de un continente tiene muchos resultados. En lo profundo de la zona de subducción, se genera magma ígneo y se eleva a la superficie para formar volcanes, que se convierten en una cordillera. Además, se produce una gran cantidad de metamorfismo y plegamiento y fallas.

Un ejemplo de la etapa 5 es el mar Mediterráneo.

Fase 6

Los dos continentes, separados en las primeras fases, ahora chocan. La cuenca remanente del océano está completamente subducida.

Técnicamente, la fase de cierre del ciclo de Wilson ha terminado. Debido a que la zona de subducción actúa como una rampa, el continente con la zona de subducción se desliza hacia arriba sobre el borde del continente oculto bajo el agua.

Una vez que se produce la colisión, lo único que le queda a la montaña es erosionarse hasta el nivel del mar, una penillanura (*). Con la colisión, el espesor continental se duplica, y dado que la roca continental es ligera, ambas se elevarán a medida que la montaña se erosiona, al igual que un barco se eleva cuando se quita la carga.

Por lo tanto, en realidad, la mayor parte del continente interior se erosionará, y el continente ahora bajo el agua eventualmente volverá a la superficie terrestre.

Un ejemplo de esta etapa son las montañas del Himalaya.

(* Penillanura: Es una región casi plana, debido a la erosión normal del agua, que erosiona las elevaciones y las aplasta.)

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