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Guías de Montaña

Guías de Montaña

¿Qué es un Guía de Montaña?

Un guía de montaña es un escalador profesional, remunerado, que garantiza la organización y planificación correcta de la conquista segura de los objetivos establecidos por el cliente / clientes de una forma u otra relacionada con las montañas, por ejemplo, subir a la cima, realizar trekking o senderismo, así como sus posibles variaciones.

La profesión de guía de montaña, en esencia, es una transformación natural de la profesión de guía de escalada, que apareció, como se cree, en los Alpes en los siglos XII y XIII, y sus representantes estuvieron involucrados en el transporte de caravanas a través de pasos de montaña.

El mayor aumento en el prestigio y la popularidad de esta profesión se asocia con un aumento natural en el interés en los Alpes, que a finales del siglo XVIII dejó de considerarse terra incognita entre los representantes de la nobleza europea, la clase media, la élite, la ciencia, etc., y, especialmente, con el advenimiento del montañismo.

El punto de partida cuyo origen se considera la primera actividad guiada por un guía de montaña fue la subida al Mont Blanc, realizada por el cazador de rebecos y mineralista Jacques Balmat guiando al médico suizo Michel Paccard el 8 de agosto de 1786.

En la actualidad, esta es una profesión altamente especializada, cuyos representantes, dependiendo de sus conocimientos y formación específicos, deben poseer no solo habilidades excepcionales de movilidad en cualquier terreno montañoso, sino también ser especialistas en ciencia de avalanchas, meteorología de montaña, primeros auxilios, operaciones de rescate de montaña y esquí, así como en idiomas.

Qué es un Guía de Montaña
Guía Alpinista

Historia

Los precursores de los guías de montaña modernos fueron, por norma general, aborígenes fuertes y resistentes (granjeros, pastores, cazadores) de las regiones montañosas alpinas, que eran perfectamente conocedores de la zona y que, según era necesario, se dedicaban a guiar caravanas comerciales o peregrinos a través de sus áreas de residencia.

Con el comienzo de la Ilustración, los Alpes, gracias en gran parte a los representantes de la ciencia y el arte europeos, dejaron de considerarse terra incognita, y esta región poco estudiada se volvió popular como destino turístico entre los habitantes de las llanuras de Europa, especialmente la clase media. Solo Chamonix (un pueblo al pie del Mont Blanc), a principios del siglo XIX albergaba la visita de entre 2500 y 3000 personas cada año.

El crecimiento del potencial turístico de los Alpes afectó directamente la popularidad de la profesión de guías de montaña, al principio su funcionalidad se limitaba principalmente a escoltar a los clientes ricos a lo largo de rutas de montaña sin complicaciones (con raras excepciones) mientras transportaban su equipaje.

Con el nacimiento del alpinismo, cuya fecha se considera la primera ascensión del Mont Blanc, realizada por el guía Jacques Balmat junto con el médico suizo Michel Paccard el 8 de agosto de 1786, la repercusión de los guías, en un periodo de tiempo bastante corto, alcanzó un nuevo nivel.

Los guías comenzaron a llevar a los clientes a las cimas de las montañas alpinas, pero su especialización permaneció puramente “local” en cada distrito o zona de montaña, si alguien era conocedor de un área era con esa persona con la que los clientes preferían tratar, y en las misma línea los guías preferían trabajar con los clientes basándose en sus preferencias personales como empresarios independientes sin ninguna obligación y sin el respaldo de una actividad profesional.

En el verano de 1821, por decisión de las autoridades de Chamonix, se creó la primera Asociación de Guías de Montaña (La Compagnie des Guides de Chamonix). Los catalizadores de la creación de la compañía de guías fueron la creciente demanda de servicios de guías, la capacitación de los profesionales que se adentraban en las montañas alpinas y la muerte, el 18 de agosto de 1820 en una expedición científica liderada por el Dr. Joseph Hamel, de tres guías montenegrinos que iban en cabeza del grupo.

Compañía de Guías de Chamonix
Compañía de Guías de Chamonix

La compañía de guías de Chamonix, desde este momento, determinaria los requisitos de formación unificados para ejercer como guías de montaña, las reglas unificadas de servicios y sus precios, y también proporcionaría igualdad de oportunidades para todos los guías locales.

Con la llegada de esta institución, los clientes ya no podían elegir guías de forma independiente. Los guías, y la asociación determinaron el ratio de trabajo en número de clientes por guía (en función de la complejidad de la empresa). También limitó la presencia en la región de guías de origen no local.

Otra innovación de la organización fue el seguro de accidentes de las guías, pero solo a finales de siglo este instrumento financiero se hizo más o menos efectivo.

Estructuras similares se crearon con el tiempo en Berna (1856) y Valais (1857), e incluso más tarde en casi todas partes.

Sin embargo, hasta mediados del siglo XIX, los guías alpinos desde el punto de vista “profesional”, en su abrumadora mayoría, seguían siendo representantes de profesiones mundanas: agricultores o pastores, y sus ganancias en este campo eran principalmente estacionales o temporales y, como resultado, el nivel de capacitación en montañismo era bastante baja; en ausencia de demanda no había razones para el autodesarrollo.

Según las estadísticas, desde principios de la década de 1850, de los 82 cuatro miles de los Alpes solo se conquistaron 13 picos, y la actividad principal de los guías de montaña hasta este momento era el transporte de equipaje de los clientes (y a menudo ellos mismos) que preferían viajar con el nivel habitual de comodidad, “cortar” los escalones en una topografía de nieve o hielo, cocinar, etc. Y es por eso que uno de los requisitos previos de la Compagnie des Guides de Chamonix fue el acompañamiento de un cliente por parte de varios miembros de la asociación.

Una etapa clave en la profesión, que los historiadores llaman la “edad de oro del alpinismo”,  comienza con el primer ascenso del Wetterhorn por Alfred Wills en 1854 y que termina con el ascenso de Edward Whymper en el Matterhorn el 14 de julio de 1865. Fue durante este período cuando hubo un aumento cualitativo en la habilidad profesional de los guías de montaña, que está directamente relacionada con el crecimiento exponencial de la influencia de los británicos y su escuela de montaña en los Alpes.

Durante esta década, los escaladores británicos, junto con los guías locales, hicieron los primeros ascensos a 34 cuatromiles alpinos, de los 64 grupos que asaltaron el Mont Blanc durante el mismo período, sesenta eran británicos y, según las estadísticas de 1865, de los 35 escaladores que subieron a su cumbre, había 31 ingleses.

Mientras escribía Gottlieb Studer, uno de los fundadores del Swiss Alpine Club: “… un deseo de un viaje peligroso se convirtió en una tendencia casi de moda, y los intrépidos nativos de Albión (Gran Bretaña) sirven como un vívido ejemplo para todos los demás. Era casi impensable para los suizos escalar el paso de hielo o la cima de la montaña, que, en su opinión, no se había completado sin escuchar de su guía que ya había llevado al inglés allí “.

Los escaladores británicos, con su demanda masiva de picos y requisitos de guías previamente insuperables durante este período, alentaron a estos últimos a mejorar su cultura deportiva y su cultura de comunicación con los clientes, o abandonar el mercado.

Otro factor, aunque no obvio al principio, fue la formación de asociaciones profesionales de montañeros durante el mismo período, la primea de ellas fue el Alpclub británico (1857) (más tarde el Alpclub austríaco (OAV, 1862), el Alpclub suizo (SAC), 1863), Alpclub italiano (CAI, 1863) e incluso más tarde alemán (DAV, 1869) y francés (CAF, 1874)).

Todas estas asociaciones finalmente formaron sus propios sistemas de requisitos para las calificaciones profesionales de los guías de montaña, los métodos para su evaluación, así como sus propias escuelas nacionales para su preparación (con la certificación correspondiente).

Otra consecuencia de la creación de alpclubs regionales, muchos de cuyos miembros eran figuras públicas, fue otro aumento en la popularidad de los Alpes entre los turistas: así, en 1865, casi 12.000 turistas visitaron Chamonix (y el número de guías aumentó proporcionalmente: de 46 en 1821 hasta los 298 en 1898), y su estrecha interacción con las asociaciones de guías de montaña en el campo profesional condujo a la creación de un sistema bastante armonioso de montañismo comercial a principios del siglo XX, la aparición de instituciones y federaciones nacionales e internacionales de montañismo fue una transformación natural de la misma.

Federación Internacional de Guías de Montaña

Federación Internacional de Guías de Montaña
Federación Internacional de Guías de Montaña

En 1965 se creó la Federación Internacional de Asociaciones de Guías de Montaña ((IFMGA), abreviatura francesa UIAGM, alemán IVBV), cuyos miembros inicialmente incluían la Asociación Nacional de Guías de Montaña de Italia, Francia, Suiza y Austria. Los objetivos principales de la organización, declarada en 1966, son el desarrollo de normas y reglas comunes para guías de montaña, requisitos para su preparación y certificación adecuada y, como resultado, garantizar la posibilidad de trabajo sin obstáculos fuera de sus países.

A principios de 2020, los miembros de IFMGA son asociaciones de guías de montaña de 24 países de Europa, Asia, América (Sur y Norte) y Oceanía, y el número total de guías capacitado en asociaciones de países que son miembros de la IFMGA, más de 6000.

Los certificados internacionales les permiten trabajar oficialmente en todos los países que son miembros de la Federación, por lo que no tienen empleo estacional, sino durante todo el año, por ejemplo, muchas guías de los países del hemisferio norte trabajan en invierno en Sudamérica o Nueva Zelanda, y guías locales viceversa.

La formación se imparte en escuelas nacionales de guías de montaña, la más famosa y prestigiosa de las cuales es ENSA – Ecole Nationale de Ski et d’Alpinisme (Escuela Nacional de Guías de Francia (Chamonix)). Los requisitos para los solicitantes, así como el formato, el coste y la duración de la capacitación (en promedio es de 4 a 5 años) varían de una escuela a otra, pero en general son similares: el candidato a la admisión debe tener gran nivel de habilidad para trabajar en cualquier terreno montañoso y nivel alto de formación en esquí.

La lista de disciplinas obligatorias incluidas en los programas de capacitación para guías profesionales de montaña incluye capacitación en avalanchas (a nivel experto), capacitación en rescate en montaña, capacitación médica, capacitación de instructores (con el estudio de los conceptos básicos de pedagogía y psicología ), etc., incluyendo un idioma extranjero.

Las actividades típicas de guías acompañando a clientes son:

  • escalar rutas clásicas de categorías de dificultad media (generalmente)
  • cursos de entrenamiento de montaña y esquí
  • organización de expediciones de escalada a cualquier región montañosa del mundo
  • trabajo de instructor individual / grupal
  • garantizar la seguridad al organizar expediciones deportivas / científicas a regiones remotas de montaña del mundo
  • programas de trekking, viajes de senderismo, etc.
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