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Lana Merino

Lana Merino

La lana merino, la tela ultra suave que se encuentra más comúnmente en las capas base y los calcetines de alto rendimiento, es uno de los materiales más buscados en el mundo de los equipos para actividades al aire libre.

¿Pero vale la pena realmente? A continuación, desglosamos los pros y los contras de la lana merino, que incluyen la comodidad de contacto con la piel, el calor, la capacidad de absorción de la humedad, la prevención del mal olor y mucho más.

Nuestras conclusiones: el merino sin duda es caro, pero vale la pena si valoras la comodidad, la resistencia y  necesitas el mejor rendimiento.

¿Qué es la Lana Merino o Lana Merina?

Merino es una raza de ovejas muy apreciada por su lana suave y finamente rizada. Desde una perspectiva técnica, el diámetro de la lana se mide en micrones, y cuanto más baja es la micra, más fina y más cara es.

La lana gruesa común puede ser de 40 micrones o más, pero la lana merina es mucho más fina, comenzando desde alrededor de 24 micrones hasta 15 micrones y menos. Debido a su diámetro delgado, el merino no pica o es áspero como las lanas más gruesas, pero aún así ofrece impresionantes capacidades de absorción de calor y humedad.

Originalmente de España, las ovejas merinas se encuentran más comúnmente en Australia, pero también se crían en los Estados Unidos, Nueva Zelanda, América del Sur y otros lugares.

Oveja Merina
Oveja Merina

Origen

El Merino es una de las razas ovinas más importantes históricamente y con mayor influencia económica, muy apreciada por su lana. La raza se originó y mejoró en Extremadura, en el suroeste de España, alrededor del siglo XII.

La lana Merina fue fundamental para el desarrollo económico de la España de los siglos XV y XVI, que tenía el monopolio de su comercio, y desde finales del siglo XVIII se refinó aún más en Nueva Zelanda y Australia, dando origen al moderno Merino.

Hoy en día, se considera que los merinos tienen la lana más fina y suave de todas las ovejas. Esta lana es muy apreciada dentro de las usuarios de ropa de senderismo, trekking y esquí de alta calidad, pero… ¿realmente vale la pena? sigamos…

Hay dos orígenes sugeridos para la palabra merino:

  • Puede ser una adaptación a las ovejas del nombre que se les daba a los inspectores, oficiales o cobradores de impuestos del Reino de León (merino), que también podían haber inspeccionado los pastos de ovejas. Esta palabra proviene del latín medieval maiorinus, un mayordomo o funcionario principal de un pueblo, de maior, que significa “mayor”.
  • También puede ser del nombre de una tribu imazighen, la Marini (o en español, Benimerines), que se introdujo en la península ibérica durante los siglos 12 y 13.

El Merino se cría predominantemente por su lana, y su tamaño es generalmente más pequeño que el de las ovejas criadas para la carne.

Los merinos han sido domesticados y criados de una manera que no les permitiría sobrevivir bien sin ser esquilados regularmente por sus dueños. Deben ser cortadas al menos una vez al año porque su lana no deja de crecer. Si se descuida esto, la sobreabundancia de la lana puede causar estrés por calor, problemas de movilidad e incluso ceguera.

Ovejas Merinas en Extremadura España
Ovejas Merinas en Extremadura España

Características

La lana merino es fina, larga y suave. Los mechones suelen tener una longitud de 65–100 mm. Un Merino sajón produce de 3 a 6 kg de lana merina al año, mientras que Peppin Merino australiano de buena calidad produce hasta 18 kg.

La lana merino es generalmente de menos de 24 micras (µm) de diámetro. Los tipos básicos de Merino incluyen: lana fuerte (ancha) (23–24.5 µm), lana media (19.6–22.9 µm), fina (18.6–19.5 µm), superfina (15–18.5 µm) y ultra fina (11.5–15 µm).

La lana ultrafina es adecuada para mezclarla con otras fibras como la seda y la cachemira.

El término merino se usa ampliamente en las industrias textiles, pero no puede interpretarse en el sentido de que el tejido en cuestión es en realidad 100% lana merina de una variedad Merino creada específicamente para su lana.

La lana de cualquier oveja merina, ya sea criada en España o en otro lugar, se conoce como “lana merina”. Sin embargo, no todas las ovejas merinas producen lana adecuada para la ropa, y especialmente para la ropa que se usa junto a la piel o como una segunda piel. Esto depende de la cepa particular de la raza.

Las ovejas merinas criadas para carne no producen un vellón con un mechón lo suficientemente fino para este propósito.

Propiedades de la Lana Merino

Comodidad para la Piel

Merino cambia la idea que tenemos en la cabeza de que la lana pica o es incomoda. Las fibras merinas son mucho más finas, suaves y fáciles de usar todo el día que la lana estándar.

Por lo general, usamos camisas merino como ropa de diario, pero también son nuestros artículos de elección para actividades de larga distancia, como trekkings, alpinismo o maratones. Una camisa merino de gama alta se siente más suave y ligera que el algodón y la supera en calidez, absorción de humedad y regulación de la temperatura.

Como una capa próxima a la piel, la lana merino es difícil de batir por otros materiales en cuanto a comodidad.

Regulación de Calor y Temperatura

Una de las razones por las que la lana merino es tan popular es su calor en relación con el peso. El tejido tiene un loft natural que atrapa el calor de manera muy eficiente entre las fibras, lo que lo hace más cálido que un material sintético del mismo peso.

Pero también es bueno para el calor ya que el merino regula muy bien la temperatura de tu cuerpo. Podría decirse que es tan bueno como material de verano a como lo es de invierno.

Constantemente usamos lana merino para correr, practicar senderismo y ciclismo de montaña por su comodidad en una amplia gama de temperaturas. Por la mañana, te mantendrá razonablemente aislado, pero te sentirás fresco, seco y ventilado una vez que comiences a sudar.

Otro beneficio es la capacidad de la lana merino para aislar cuando te mojas. Si te metes en un arroyo y te mojas los calcetines de senderismo, no comprometerás la capacidad para seguir cómodo durante la excursión.

Lo mismo ocurre con tu capa de ropa base si sudas mucho: la ropa de lana merina no se nota fría y húmeda contra tu cuerpo como el algodón. En cambio, mantiene una temperatura agradable y conserva su tacto suave.

Absorción de la Humedad y Transpirabilidad

Si no estás familiarizado, las telas que absorben la humedad eliminan la humedad de la piel absorbiéndola en las fibras. La humedad luego se mueve a través de la tela y se evapora en el exterior.

La lana Merino proporciona un alto nivel de absorción de humedad debido a su capacidad para retener mucho líquido en relación con su peso (mejor que el sintético). Nuevamente, esta es una propiedad natural de la lana y otro beneficio significativo para la comodidad general.

Por la misma razón, la lana merino te mantiene cómodo al mantenerte seco y también fomenta la transpiración. Hemos encontrado que los artículos más transpirables son ligeros, suaves y delgados, lo cual tiene sentido porque el aire puede pasar fácilmente, permitiendo que las telas se sequen.

Una prenda de peso medio o pesado, un calcetín o un pantalón pueden sentirse desagradablemente cálido y húmedo cuando realizas un gran esfuerzo, pero el rendimiento sigue siendo bueno y se compara bien con el que puede ofrecer el poliéster de gama alta.

Prevención del Malos Olores

Entre los muchos beneficios que ofrece el uso de una fibra natural se encuentra uno que tanto tú como tus compañeros de aventura apreciarán: evitar la acumulación de mal olor.

La capacidad de Merino para absorber la humedad sin crear un ambiente para que crezcan las bacterias malolientes es uno de sus “milagros”. Para ser claros, no estamos diciendo que no puedes hacer que una prenda de merino apeste, seguramente lo has hecho, pero es una diferencia como la noche y el día en comparación con la ropa compuesta por un material sintético (incluso uno con un tratamiento de lucha contra el mal olor).

Dependiendo de las características específicas de tu viaje y las condiciones, puedes esperar usar merino durante varios días sin que sientas la ropa sucia o maloliente.

Como resultado, es una opción fantástica para aventuras al aire libre de varios días, viajes o casi en cualquier momento en el que vas a sudar y no puedes cambiarte de ropa durante un período prolongado de tiempo. Para viajes de trekking, mochilero, escalada, senderismo y esquí de varios días, ir con prendas de merino es simplemente una muy buen alternativa para ti.

Durabilidad

La durabilidad es el talón de Aquiles de merino, especialmente para las variedades ligeras y las áreas propensas al desgaste. De manera frecuente, solo conseguirás un par de temporadas con tus prendas interiores de lana merino y las camisas informales (aunque puedes obtener una vida más larga si no las usas todos los días y te limitas a utilizar las prendas especificas de montaña solo cuando estás de ruta, excursión o viaje en la naturaleza).

Las camisetas merino ligeras son más propensas a desarrollar agujeros, y las prendas de peso medio y pesado se mantienen mucho mejor a lo largo del tiempo.

Los calcetines de lana merino, sin embargo, son una historia muy diferente. No es una comparación perfecta porque los calcetines requieren nylon en la construcción para crear su estructura, pero el tejido de alta densidad es una prueba de que la lana merino puede ser duradera.

En particular, los calcetines de esquí, senderismo y trekking de la marca Darn Tough resisten mucho el desgaste e incluso cuentan con una garantía de por vida. También la marca Smartwool recientemente ha incorporado la tecnología Indestructawool para una mayor durabilidad en su ropa de montaña, que se había convertido en un problema en años anteriores.

Para prolongar la vida útil de tus productos merinos, lávalos en agua fría y sécalos al aire (incluso si la etiqueta dice que se pueden secar a máquina, el secado al aire ayuda a evitar que se formen agujeros).

El Precio de la Lana Merina

La lana merino es cara y no hay manera de evitarla. Los calcetines de senderismo, trekking y esquí hechos con merino cuestan entre 20 y 30 € y las camisetas merinas pueden superar fácilmente los 100 €. Teniendo en cuenta la duración limitada, este es el argumento principal para evitar el material por completo.

Por ejemplo, puedes comprar una capa interior sintética de alta calidad por algo más de la mitad de precio que te puede costar una prenda de merina top. Y lo mismo se aplica a la ropa interior y los calcetines.

Puedes encontrar ofertas pero por norma general, espera pagar al menos un 50% más por un artículo merino 100%. Esto no significa que la lana merino no valga la pena, sino que solo es para ti si valoras su comodidad, sacas partido a su mayor rendimiento y tienes el presupuesto acorde a su precio.

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  • Camiseta hecha de lana merino y polipropileno
  • Cuenta con manga larga y cuello redondo
  • Tiene dos en uno capa base y costuras planas

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  • Sistema de Transporte de la Humedad -Aleja el sudor y la humedad de la piel para mantenerte fresco.
  • Tejido UA Tech -Aumenta la transpirabilidad en zonas claves de acumulación del calor.
  • Cremallera Quarter -Mejora la ventilación.

Híbridos Merinos / Sintéticos

Para impulsar aún más el rendimiento, algunas marcas están experimentando con mezclas merinas y sintéticas.

De la combinación de lana merino con poliéster se pueden obtener prendas con un diseño cómodo, ágil y muy elástico, además de proporcionar niveles de movilidad y ajuste de rendimiento que el merino 100 % no puede igualar. Del mismo modo, al mezclar la lana merino con nailon más duradero se obtienen prendas de montaña muy resistentes.

Esperamos que las marcas sigan innovando en la creación de nuevos materiales con mezcla del merino, y de este modo obtener las mejores características de cada tejido en la ropa de senderismo, trekking y montaña.

¿Quién debería Comprar Merino?

Caminamos, corremos y andamos en bicicleta con nuestras prendas ligeras de merino en los meses cálidos y recurrimos a los merinos de manga larga en el invierno para esquiar y otras actividades de clima frío.

Lo mismo ocurre con los calcetines: nos encanta el merino y todo lo que hacemos es pasar a diseños más gruesos según sea necesario cuando las temperaturas bajan. Además de la increíble suavidad, un gran impulsor para su uso es la prevención del mal olor de la tela, lo que los hace excelentes para viajes de varios días a zonas rurales, actividades de alto esfuerzo y viajes.

A pesar de ser un tejido de alto rendimiento con un precio de gama alta, el merino también es muy agradable de usar todos los días de la semana. La sensación de calidez al lado de la piel es tan agradable para el uso diario como lo es tu capa interior en un ataque a cumbre.

Sin embargo, siendo realistas, el mercado principal para ropa merino es la gente que nos encanta las actividades al aire libre y somos nosotros y nosotras quienes más vamos a disfrutar de sus beneficios.

Ten en cuenta que el merino además del alto precio puede no proporcionarte la durabilidad que necesitas si vas mucho a la montaña, lo que puede implicar más gasto por renovación en tu equipo de trekking.

Para recomendaciones sobre artículos específicos como calcetines, forros polares o chaquetas de trekking echa un vistazo a nuestras secciones y sus recomendaciones, para obtener lo mejor y tal vez ahorrarte unos euros.

Historia

Los fenicios introdujeron ovejas de Asia Menor en el norte de África y los rebaños del origen del merino en España podrían haber sido introducidos hasta el siglo XII por los Marinidos, una tribu de bereberes. Aunque hubo informes de la raza en la península ibérica antes de la llegada de los Marinidos. Quizás estos vinieron de los merinos o recaudadores de impuestos del Reino de León, que cobraban la décima parte en lana, carne seca y queso.

En los siglos 13 y 14, los criadores españoles introdujeron razas inglesas que criaron con razas locales para desarrollar el merino. Esta influencia fue documentada abiertamente por los escritores españoles en ese momento.

España se hizo famosa por su lana fina y acumuló un monopolio de lana fina entre los siglos XII y XVI, y el comercio de lana a Flandes e Inglaterra fue una fuente de ingresos para Castilla en la Edad Media.

La mayoría de los rebaños eran propiedad de la nobleza o la iglesia, las ovejas pastoreaban las llanuras del sur de España en invierno y las tierras altas del norte en verano. La Mesta era una organización de propietarios de ovejas privilegiados que desarrollaron la raza y controlaron las migraciones a lo largo de cañadas reales adecuadas para el pastoreo.

Las tres cepas Merino que dieron origen a los rebaños Merino del mundo son las Royal Escurial, las Negretti y la Paula. Entre las líneas de sangre merinas provenientes de Vermont en los Estados Unidos, tres razas históricas fueron muy importantes: Infantado, Montarcos y Aguires.

Antes del siglo XVIII, la exportación de merinos desde España era un delito penado con la muerte. En el siglo XVIII, las pequeñas exportaciones de merinos de España y ovejas locales se utilizaron como la base de los rebaños de merinos en otros países.

En 1723, algunos se exportaron a Suecia, pero el primer envío importante de Escurials fue enviado por Carlos III de España a su primo, el Príncipe Xavier de Sajonia, en 1765.

En 1774, se exportó Escurials a Sajonia a Hungria en 1775 y Prusia en 1786. Más tarde, en 1786, Luis XVI de Francia recibió 366 ovejas seleccionadas de 10 cañadas diferentes, estos fundaron el rebaño semental en la Granja Real en Rambouillet.

El rebaño semental Rambouillet disfrutó de un desarrollo genético no revelado con algunos genes de lana larga ingleses que contribuyen al tamaño y tipo de lana de las ovejas francesas. A través de un carnero en particular llamado Emperador, importado a Australia en 1860 por los hermanos Peppin de Wanganella, Nueva Gales del Sur, el semental Rambouillet tuvo una enorme influencia en el desarrollo del Merino australiano.

Sir Joseph Banks adquirió dos carneros y cuatro ovejas en 1787 a través de Portugal, y en 1792 compró 40 Negrettis para que el rey Jorge III fundara el rebaño real en Kew. En 1808 se importaron 2000 Paulas.

El rey de España también entregó algunos Escurials al gobierno holandés en 1790, estos prosperaron en la Colonia del Cabo Holandesa (Sudáfrica). En 1788, John MacArthur, del Clan Arthur (o MacArthur Clan) introdujo a Merinos en Australia desde Sudáfrica.

A partir de 1765, los alemanes de Sajonia cruzaron el merino español con el cordero sajón para desarrollar un tipo denso y fino de merino adaptado a su nuevo entorno. Desde 1778, el centro de cría de sajón se hacia en el Vorwerk Rennersdorf. Fue administrado desde 1796 por Johann Gottfried Nake, quien desarrolló métodos científicos de cruzamiento para mejorar aún más el Merino sajón. Para 1802, la región tenía cuatro millones de ovejas merinas sajonas, y se estaba convirtiendo en el centro de la cría Merino, y la lana alemana era considerada la mejor del mundo.

En 1802, el Coronel David Humphreys, Embajador de los Estados Unidos en España, introdujo la cepa de Vermont en América del Norte con una importación de 21 carneros y 70 ovejas de Portugal y una importación adicional de 100 Infantado Merinos en 1808.

El embargo británico sobre la lana y la ropa de lana. Las exportaciones a los EE.UU. antes de la guerra británica / estadounidense de 1812 dieron lugar a una “Merino Craze”, con William Jarvis del Cuerpo Diplomático que importó al menos 3.500 ovejas entre 1809 y 1811 a través de Portugal.

Las guerras napoleónicas (1793–1813) casi destruyeron la industria merina española. Las antiguas cabañas fueron dispersadas o sacrificadas. A partir de 1810, la escena merina se trasladó a Alemania, Estados Unidos y Australia.

Sajonia levantó la prohibición de exportar a los merinos vivos después de las guerras napoleónicas. El criador de ovejas sajón muy reputado, Nake (del que hablamos anteriormente), de Rennersdorf, estableció una granja privada de ovejas en Kleindrebnitz en 1811, pero, irónicamente, tras el éxito de su exportación de ovejas a Australia y Rusia, fracasó en su propia tarea.

Lana Merino XXL

La lana merino también tiene otros usos además de ser componente de prendas de montaña de alta calidad. Puedes comprar lana merino para hacer tus propias obras de arte.

La lana merino XXL es perfecta para trabajos de punto gigantes ¡si quieres, no hace falta aguja ni ganchillo para tejer! Este merino es ideal para hacer mantas enormes, alfombras, camas o canastas para mascotas o elementos decorativos para el hogar.

Lana Merino XXL
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Es divertido trabajar con este hilo y es perfecto si buscas un producto de lujo hecho en casa. Tejer esta lana es muy fácil. Puedes montar fácilmente tus primeras puntadas y ver el progreso de tu trabajo de manera visible.

La bola de hilo merino XXL 100% tiene características excepcionales, al igual que el hilo utilizado en las prendas para vestir; lana de suavidad infinita con una finura de 25 micrones, es hipoalergénica y antibacteriana, es transpirable y regula la temperatura, además hay muchos colores disponibles.

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