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Softshell

Chaqueta Softshell

Propiedades de ropa a menudo mal entendida, “softshell”, incluida la resistencia al viento y al agua, la elasticidad y los mejores usos.

¿Qué es una Chaqueta Softshell?

Las chaquetas softshell llenan un vacío muy necesario entre las chaquetas aislantes ligeras y las resistentes al agua.

Son elásticas para moverse y transpirar bien, y además ofrecen una mejor protección contra los elementos que una chaqueta de lana o sintética estándar.

Vamos a presentar qué características definen el softshell, desde su construcción hasta la resistencia a las inclemencias meteorológicas. Los softshells a menudo se malinterpretan como prendas calientes y aislantes (a lo sumo ofrecen un calor moderado) o totalmente impermeables (generalmente no lo son), por lo que hemos detallado las principales consideraciones en este artículo.

No te desanimes por lo que NO es el “softshell”. Su diseño equilibrado convierte a este tipo de chaquetas en ideales para una amplia gama de actividades durante todo el año.

Material de Alto Rendimiento

En primer lugar, las chaquetas softshell están destinadas a actividades de alto rendimiento en las que trabajas duro.

Están hechas con nylon o poliéster tejido que es elástico, altamente transpirable y decentemente resistente a la intemperie. Estas características lo hacen ideal para la escalada, el ciclismo, el esquí de travesía, el esquí de fondo, el senderismo, y la lista continúa.

Principalmente, si hace frío afuera, no está demasiado húmedo y estás realizando un gran esfuerzo, una chaqueta blanda, suave “soft” es una excelente capa externa. Las chaquetas permiten que entre y salga suficiente aire para regular el calor de tu cuerpo, lo que les da una ventaja significativa sobre las otras dos opciones de chaquetas: chaquetas rígidas y chaquetas para la lluvia.

Pero ofrecen más protección contra los elementos que una capa intermedia aislante estándar como forros polares, chaquetas sintéticas o chaquetas de plumas. Colocarse en ese punto medio las convierte en una prenda muy versátil que se puede usar en las cuatro estaciones.

Chaqueta de Entrenamiento Softshell
Chaqueta de Entrenamiento Softshell

El Softshell es Resistentes al Agua (o Incluso Impermeable)

La mayoría de las chaquetas softshell ofrecen una resistencia al agua respetable que puede mantenerte seco con precipitaciones leves a moderadas. Comienza con un revestimiento repelente al agua duradero (DWR) en el exterior, que se hincha y desprende las gotas de lluvia, y la cubierta rígida de la chaqueta hace un buen trabajo manteniendo a raya la humedad.

Sin embargo, las chaquetas softshell generalmente no son impermeables, y la lluvia sostenida se absorberá y puede llegar a empapar la tela. Este es uno de los compromisos principales en una chaqueta sotfshell, pero no debe echarte para atrás de llevarlo en la mayoría de las aventuras al aire libre, y siempre puedes llevar una capa de lluvia ligera en la mochila como respaldo.

Por otro lado, algunas chaquetas softshell realmente van un paso más allá e incluyen una membrana impermeable y transpirable, como una chaqueta para la lluvia. Con estos híbridos, obtienes lo mejor de ambos mundos: una chaqueta impermeable que también es transpirable, elástica y tiene una excelente sensación al lado de la piel.

Los esquiadores y escaladores en particular han adoptado estas chaquetas para actividades activas que requieren transpirabilidad y movilidad, junto con la protección total contra el clima. Dos modelos populares son The North Face Apex Flex GTX y Patagonia Galvanized, los cuales se encuentran en algún lugar entre las categorías hardshell ​​y softshell.

Estas chaquetas cuentan con construcciones de 3 capas que combinan una membrana impermeable (Gore-Tex y H2No Performance Standard, respectivamente) con un tejido externo tipo sotfshell. Sin embargo, el inconveniente más significativo de los híbridos de hardshell / softshell es que la capa impermeable quita cierta transpirabilidad.

Los Softshells son Resistentes al Viento

La tela exterior de las chaquetas softshell generalmente es resistente al viento pero también lo suficientemente porosa como para permitir un poco de flujo de aire. Es suficiente para no sentir una brisa ligera, pero definitivamente se notará una fuerte ráfaga.

Esta resistencia parcial al viento es intencional porque te permite mantenerte fresco cuando haces grandes esfuerzos. Sin embargo, hay chaquetas y pantalones softshell que son total o parcialmente a prueba de viento. Windstopper de Gore, la misma compañía que fabrica productos impermeables Gore-Tex, es el diseño más común.

Una capa que bloquea el viento se intercala entre la capa externa y el revestimiento interno. Al igual que con un softshell Gore-Tex, la transpirabilidad se ve comprometida, pero las chaquetas con paneles estratégicamente ubicados de Windstopper (o similares), incluida la chaqueta Marmot ROM, hacen un buen trabajo equilibrando la protección contra el viento mientras te mantienen cómodo.

Son Elásticos y Geniales para el Movimiento

Junto con la transpirabilidad, nuestra característica softshell favorita es la sensación elástica. En marcado contraste con una rígida hardshell, obtienes una movilidad fantástica con una softshell, y no hace ningún ruido molesto cuando te mueves, eso es beneficioso para utilizarla tanto como prenda de rendimiento o chaqueta de uso diario.

También puedes elegir prendas softshell con un ajuste ligeramente ceñido gracias a su naturaleza flexible. Y su elasticidad las hace populares para escalar, trepar mientras caminas o hacer montañismo, y esquiar en la montaña donde vas a realizar movimientos continuamente y en todas direcciones.

Las telas exteriores de las prendas softshell de orientadas rendimiento tienen un estiramiento de 4 vías (se estiran horizontal y verticalmente) para un rango de movimiento fantástico. Si ves una chaqueta denominada de estiramiento bidireccional, eso significa que solo se estira de lado a lado o hacia arriba y hacia abajo, y no en ambas direcciones.

Los Softshells son Más Cálidos que un Chubasquero o Chaqueta Hardshell

La cantidad de calor varia según el grosor y la construcción de la chaqueta, pero las capas blandas o soft ofrecen más aislamiento que una chaqueta impermeable o una hardshell. Si bien las chaquetas impermeables y las predas hardshell son solo eso, piezas finas diseñadas para evitar la entrada de humedad, una chaqueta softshell es más gruesa y a menudo incluye un forro interior ligero.

Las chaquetas de softshell más cálidas adhieren el forro polar al interior de la chaqueta, ofreciendo casi tanto calor como una chaqueta delgada de lana o una chaqueta sintética. El aumento del calor es agradable si solo quieres usar una capa base debajo en temperaturas frías.

Sin embargo, debido a que algunas capas suaves son muy permeables al aire, es posible que no retengan tanto calor como una chaqueta completamente impermeable. Aquí es donde puede entrar en juego la falta de transpirabilidad de una chaqueta de lluvia o de un chubasquero.

Si estás realizando un gran esfuerzo en una capa hardshell, en realidad puedes calentarte (y, a menudo, demasiado) con respecto a realizar la misma actividad en una chaqueta softshell. Para un mejor aislamiento, una chaqueta softshell sigue siendo la capa exterior más cálida.

Softshell Mujer Senderismo
Softshell Mujer Senderismo

También son Más Pesadas (Generalmente)

Con una construcción gruesa, las chaquetas softshell estándar son las más pesadas de las tres opciones de capa externa. Las chaquetas impermeables pueden pesar tan poco como 140 gr, y casi todos los principales fabricantes de equipos para exteriores fabrican una chaqueta impermeable que pesa menos de 300 gr. Y si bien las chaquetas hardshell generalmente son un poco más pesadas, la mayoría de los diseños no llegan a 500 gr.

Los softshells, por otro lado, son notablemente más pesados, con la mayoría de los modelos estándar que van desde una 500 a 750 gr. Además, generalmente son voluminosos y no se guardan fácilmente en la mochila. Si bien esto puede ser un problema para viajes con mochila y actividades en las que se mira mucho el peso, como correr, escalar y esquiar, como usuario ocasional los gramos adicionales no hacen mucha diferencia.

Sin embargo, existe una tendencia reciente en los softshells hacia diseños más ligeros y más empacables, con chaquetas específicas para correr y escalar como Patagonia Airshed (105 gr) y Outdoor Research Whirlwind Hoody (260 gr) liderando la apuesta.

Ambas chaquetas tienen la flexibilidad, la transpirabilidad y la protección contra el viento que nos gusta en un softshell, pero están lo suficientemente optimizadas como para guardarlas de manera fácil. Especialmente para actividades de alto rendimiento, consideramos que estos softshells de poco peso son una alternativa mucho más cómoda a las chaquetas contra el frío como la Patagonia Houdini.

¿Qué Tipos de Ropa de Montaña usan Tecnología Softshell?

Como hemos mencionado anteriormente, los softshells son ideales para una amplia gama de actividades al aire libre donde es probable que sudes mucho. El tipo más común de softshell es un pantalón o chaqueta que se usa como capa externa para escalar, esquiar en condiciones suaves, andar en bicicleta y muchos otros deportes de clima frío.

Los materiales softshell también se encuentran comúnmente en los pantalones de senderismo. Su elasticidad, transpirabilidad y resistencia a las inclemencias climatológicas moderadas funcionan bien en cualquier situación, desde una caminata de primavera hasta la ascensión a cumbres en los meses de verano.

No todos los productos usan telas softshell exclusivamente. Hay algunas chaquetas y pantalones en el mercado, específicamente utilizados para actividades como el esquí y la escalada en hielo, que combinan paneles de tela softshell con paneles de tela hardshell.

La cubierta rígida o hardshell generalmente se usa en las áreas más propensas a la humedad, como los hombros, los brazos o las piernas, mientras que la cubierta blanda o softshell se inserta debajo de los brazos y a lo largo de las piernas para estirarse y ventilarse. Un diseño híbrido bien fabricado como la chaqueta híbrida Dynafit Beast para el esquí de travesía puede ofrecer un gran equilibrio de protección y movilidad.

Dynafit Beast Hybrid M JKT48/M
  • Ajuste: deportivo.
  • Peso: 544 g.
  • Cremallera de ventilación.

Uso Diario

Un uso realmente agradable para una chaqueta softshell no implica escalada en roca o esquí de travesía como hemos hablado anteriormente. Debido a la resistencia al agua y al viento, son excelentes piezas diarias de otoño y primavera para actividades simples como pasear a tu perro y dar un paseo diario por el vecindario.

Hay muchas ocasiones en las que hace frío, hace un poco de viento o llovizna, pero no quieres llevar una chaqueta de lluvia separada por si acaso. Al mismo tiempo, tu sudadera o forro polar absorberá el agua bastante rápido y no bloqueará el viento.

Entonces, si tienes espacio en tu armario, apostamos a que vas a usar más a diario una chaqueta softshell de lo que podrías esperar. Son excelentes piezas para caso todo el año, y por supuesto, el peso extra no importa mucho para este tipo de usos.

Cuándo Dejar el Softshell en Casa

Las softshells se encuentran entre las prendas más versátiles de ropa outdoor, pero tienen sus limitaciones. El caso más obvio es cuando el clima es severo. La construcción permeable al aire no es suficiente para vientos fuertes, especialmente si la situación se prolonga en el tiempo. Y lo mismo ocurre con las tormentas: las chaquetas softshell simplemente no pueden competir con la impermeabilización de una chaqueta impermeable.

El peso es otra consideración importante, y si valoras especialmente la ligereza cuando vas a la montaña, una chaqueta softshell puede no ser su capa exterior ideal. Las chaquetas softshell pesan más que una chaqueta para lluvia y aún así no te proporcionan una protección completa a prueba de agua, por lo que tendrás que llevar dos capas exteriores.

Fuera de estos escenarios específicos, los softshells son fantásticos. Cada día buscamos prendas softshell para cada actividad que nos gusta realizar en al aire libre. Para toda actividad hay una buena prenda softshell que te espera.

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