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Tipos de Montañas

Tipos de Montañas

Diferentes Tipos de Montañas

Las montañas están formadas por movimientos lentos pero gigantescos de la corteza terrestre (la capa externa de la Tierra).

La corteza terrestre se compone de 6 losas enormes llamadas placas tectónicas, que se unen como un rompecabezas. Cuando dos losas o placas de la corteza terrestre chocan entre sí, la tierra puede ser empujada hacia arriba, formando montañas.

Muchas de las cadenas montañosas más grandes del mundo se han formado debido a enormes colisiones entre continentes.

Las montañas se forman de diferentes maneras.

Algunas veces la corteza se pliegan y se dobla, otras veces se rompe en grandes bloques. En ambos casos, grandes áreas de tierra se levantan para formar montañas.

Otras montañas están formadas por la corteza terrestre que se eleva en forma de cúpula, o por la actividad volcánica cuando la corteza se abre.

Más: Cordilleras de Europa

Hay cinco tipos básicos de montañas:

  1. Montañas plegadas
  2. Montañas de bloque de falla
  3. Montañas bóveda, cúpula o domo
  4. Montañas volcánicas
  5. Montañas meseta

Estos diferentes tipos de nombres de montañas no solo distinguen las características físicas de las montañas, sino también cómo se formaron.

Más: Montañas más altas del mundo

1.- Montañas Plegadas

Las montañas plegables son el tipo más común de montaña. Las cadenas montañosas más grandes del mundo son montañas plegables. Estas cordilleras se formaron durante millones de años.

Las montañas plegables se forman cuando dos placas tectónicas chocan de frente y sus bordes se desmoronan, de la misma manera que dos trozos de papel se pliegan cuando se juntan.

Los pliegues hacia arriba se conocen como anticlíneas, y los pliegues hacia abajo son sinclinas.

Algunos ejemplos de montañas plegables son:

  • Montañas del Himalaya en Asia
  • Los Alpes en Europa
  • Los Andes en América del Sur
  • Las Montañas Rocosas en América del norte
  • Los Urales en Rusia

Las montañas del Himalaya se formaron cuando India chocó contra Asia y empujó hacia arriba generando la cordillera más alta de la Tierra.

En América del Sur, las montañas de los Andes se formaron por la colisión de la placa continental sudamericana y la placa oceánica del Pacífico.

Más: El ciclo de Wilson y la formación de las montañas

Los Himalayas
Los Himalayas

2.- Montañas en Bloque de Falla

Estas montañas se forman cuando las fallas o grietas en la corteza terrestre fuerzan algunos materiales o bloques de roca hacia arriba y otros hacia abajo.

En lugar de que la tierra se pliegue, la corteza terrestre, las placas tectónicas, se fractura (se separa). Se divide en bloques o trozos.

A veces, estos bloques de roca se mueven hacia arriba y hacia abajo, a medida que se separan y los bloques de roca terminan apilados unos sobre otros.

A menudo, las montañas de bloques de falla tienen una parte delantera empinada y una parte trasera inclinada.

Algunos ejemplos de montañas bloqueadas por fallas son:

  • Las montañas de Sierra Nevada en América del Norte
  • Las montañas de Harz en Alemania
Montañas Sierra Nevada (América del Norte)
Montañas Sierra Nevada (América del Norte)

3.- Montañas Bóveda o Montañas Domo

Las montañas domo son el resultado de una gran cantidad de roca derretida (magma) que se abre paso bajo la corteza terrestre.

Sin entrar en erupción en la superficie, el magma empuja capas de roca superpuestas. En algún momento, el magma se enfría y forma roca endurecida.

El área elevada creada por el magma ascendente se llama cúpula, domo o bóveda por verse como la mitad superior de una esfera (bola).

Las capas de roca sobre el magma endurecido se deforman hacia arriba para formar la cúpula. Pero las capas de roca del área circundante permanecen planas.

Como la cúpula es más alta que su entorno, la erosión por el viento y la lluvia se produce desde la parte superior.

Esto da como resultado una cadena montañosa circular. Las cúpulas que se han desgastado en algunos lugares forman muchos picos separados llamados montañas Dome.

4.- Montañas Volcánicas

Como su nombre indica, las montañas volcánicas están formadas por volcanes.

Las montañas volcánicas se forman cuando la roca fundida (magma) en lo profundo de la tierra, entra en erupción y se acumula en la superficie.

Magna se llama a la lava cuando atraviesa la corteza terrestre. Cuando la ceniza y la lava se enfrían, se forma un cono de roca. La roca y la lava se amontonan, capa sobre capa.

Algunos ejemplos de montañas volcánicas son:

  • Mount St. Helens en América del Norte
  • Monte Pinatubo en Filipinas
  • Monte Kea y Monte Loa en Hawai
  • Pico Teide en las Islas Canarias
Pico Teide
Pico Teide

5.- Montañas de Meseta o Montañas de Erosión

Las montañas de meseta no están formadas por la actividad interna. En cambio, este tipo de montañas están formadas por la erosión. Las mesetas son grandes áreas planas que han sido empujadas sobre el nivel del mar por fuerzas dentro de la Tierra, o que se han formado por capas de lava.

El diccionario las describe como grandes áreas de «altos niveles» de tierra plana, por encima de los 600 metros sobre el nivel del mar.

Las montañas de meseta a menudo se encuentran cerca de montañas plegadas. A medida que pasan los años, los arroyos y ríos erosionan los valles a través de la meseta, dejando montañas entre los valles.

Las montañas de Nueva Zelanda son ejemplos de montañas de meseta.

Montañas de Meseta Nueva Zelanda
Montañas de Meseta Nueva Zelanda
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