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Reino Unido

Existen algunas diferencias entre las regulaciones para Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales, que se administran por separado.

A finales de marzo de 2004, había 215 reservas naturales nacionales en Inglaterra con un área total de 879 kilómetros cuadrados. Las reservas se encuentran dispersas por Inglaterra, desde Lindisfarne en Northumberland hasta The Lizard en Cornwal.

Casi todos los condados rurales tienen al menos una. Muchas reservas naturales nacionales contienen poblaciones de importancia nacional de flores raras, helechos y musgos, mariposas y otros insectos, y de anidación y de invernada de aves. Los ejemplos incluyen plantas alpinas únicas en Upper Teesdaley el campo de fritillaries de cabeza de serpiente en North Meadow, Cricklade, Wiltshire.

Ahora hay más de 1.050 reservas naturales locales en Inglaterra. Van desde promontorios costeros azotados por el viento, bosques antiguos y praderas ricas en flores hasta antiguos ferrocarriles del centro de la ciudad, vertederos abandonados hace mucho tiempo y áreas industriales ahora colonizadas por la vida silvestre.

En total, cubren casi 40.000 ha, un recurso natural impresionante que hace una contribución importante a la biodiversidad de Inglaterra. Un buen ejemplo es la Reserva Natural Rye Harbour en East Sussex, donde una red de senderos permite a los visitantes explorar guijarros, marismas, lagunas salinas, cañaverales y hábitats de pantanos.

A través de la Ley de Patrimonio Natural (Escocia) de 1991, el Patrimonio Natural de Escocia (SNH) se estableció en 1992 como un organismo gubernamental, responsable ante los Ministros del Gobierno escocés y, a través de ellos, ante el Parlamento escocés. Al 31 de marzo de 2008, había 65 reservas naturales nacionales escocesas con un área total de aproximadamente 1330 kilómetros cuadrados. La Sección 21 de la Ley de Parques Nacionales y Acceso al Campo de 1949 otorga a las autoridades locales el poder estatutario exclusivo para establecer una reserva natural local en consulta con el SNH.

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